「大家都說苦瓜是很健康的蔬菜,平時要多吃一點,而且隔壁王伯伯也跟我說,吃苦瓜胜肽可以幫助降血糖,他都吃那個來控制血糖,感覺好像很不錯,真的有那麼神奇嗎?」(延伸閱讀:我有高血糖,可以吃低升糖、高膳食纖維的紅藜來降血糖嗎?)

苦瓜含有哪些營養素呢?

苦瓜,是葫蘆科一年生植物,在熱帶、亞熱帶和溫帶地區被廣泛種植和食用,國健署每日飲食指南六大類食物中,將苦瓜分為蔬菜類。而苦瓜果實、種子、葉子、根等,各個部位含有許多植物化學物質,例如多醣、胜肽及蛋白質、脂質、萜類化合物、皂素、酚類、固醇等,具有抗氧化、抗糖尿病、增強免疫、神經保護、抗腫瘤、抗菌、降血脂相關功能,因此自古以來被很多國家地區當成草藥來使用。

苦瓜有哪些營養成分呢?

苦瓜萃取物對血糖有什麼影響?

在細胞和動物實驗中,苦瓜萃取物對於血糖的機制有以下發現:輔助提高葡萄糖攝取、消耗和利用、延遲葡萄糖吸收、幫助抑制糖質新生和糖質分解、保護胰島β細胞以及抗氧化與抗發炎。

不過這些研究結果並不是人體實驗,而且使用不同劑型和提取方法的降血糖生物活性也不同,因此仍無法斷定苦瓜萃取物是否能幫助糖友幫助控制血糖。

細胞和動物實驗中,發現苦瓜萃取物對血糖有輔助效果

聽說吃苦瓜胜肽可以降血糖,真的有效嗎?

先前有研究發現,特定序列胜肽(mcIRBP-19)為一種可以結合胰島素受體發揮胰島素的作用的生物活性肽,其動物實驗在糖尿病小鼠腹腔注射不同劑量的mcIRBP-19,發現小鼠的葡萄糖耐受試驗血糖在30分鐘達最高值後逐漸下降,顯示此特性序列胜肽對糖尿病小鼠的降血糖作用。

而2020年台灣研究團隊發表在臨床試驗中,使用由苦瓜中萃取的特定序列的特定胜肽mcIRBP-19膠囊,隨機對照三個月試驗,實驗組在第二個月末糖化血色素開始改善,平均值從7.8±1.4%顯著降低至7.5±1.4% ( p= 0.004),最終在實驗結束時達到 7.4 ± 1.1% ( p = 0.000),而對照組沒有顯著差異 ( p = 0.852)。

雖然這項為期三個月的研究中,發現苦瓜特定序列胜肽mcIRBP-19,似乎可以協助降低糖尿病患者的糖化血色素

為什麼苦瓜胜肽不能用來取代藥物?

上述人體實驗只對照三個月的試驗,該研究並未包括實驗結束後,受試者的糖化血色素等數據變化,因此需要有更長時間的相關研究,才能證實苦瓜胜肽對於人體控制血糖究竟有沒有幫助,目前仍不建議服用苦瓜胜肽來取代降血糖藥物。(延伸閱讀:聽說吃無花果、喝無花果茶對降血糖有奇效?!這是迷思還是事實?)

苦瓜萃取物的台灣研究發現

那我吃新鮮苦瓜可以嗎?

新鮮苦瓜含有多項營養素與膳食纖維,份量建議與每餐蔬菜份量搭配即可,因目前研究為苦瓜生物活性萃取物之相關研究,與直接吃新鮮苦瓜不同。且尚未研究長期食用對人體可能產生的影響,而絕大多數現有的生物活性成分研究都是在動物和細胞進行的,因此它們對人類的影響尚未得到證實。對於特殊人群,服用苦瓜相關保健食品應遵循醫生或專家的建議,保健食品非藥物,只能當作輔助而不能替代藥物使用,更不可宣稱有療效,糖尿病患者千萬要遵循醫囑!(延伸閱讀:保健效果不等於治療效果!千萬別用健康食品取代藥物!)

吃新鮮苦瓜不等於吃苦瓜胜肽!

參考文獻

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2. Lo H.Y., Li C.C., Ho T.Y., Hsiang C.Y. (2016) Identification of the bioactive and consensus peptide motif from Momordica charantia insulin receptor-binding protein. Food Chem. 204:298–305.

3. Liu Z, et al. (2021) The Effect of Momordica charantia in the Treatment of Diabetes Mellitus: A Review. Evid Based Complement Alternat Med. 2021: 3796265.

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